Premier vol réussi pour l’avion autonome Lilium Jet

L'avion autonome Lilium Jet devrait être « pleinement opérationnel dans diverses villes du monde d'ici 2025. »

par Olivier Grouse 23 Mai 2019 14:00

Lilium, la start-up allemande de taxis aériens, vient de dévoiler son concept d’avion électrique Lilium Jet cinq places à décollage et atterrissage vertical (VTOL). Elle a aussi annoncé qu’il avait effectué son premier vol de test avec succès plus tôt ce mois-ci. La société s’attend à ce que l’appareil soit « pleinement opérationnel dans diverses villes du monde d’ici 2025, bien que les services d’essai débuteront plus tôt dans certains endroits ». Lilium serait déjà en discussion avec « plusieurs villes » pour l’utilisation commerciale de ses avions.

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Dans une vidéo, on peut voir l’avion sans pilote décoller à la verticale, comme un hélicoptère, planer brièvement puis atterrir. Cela peut sembler peu, mais c’est un grand pas en avant pour la société et un message fort pour la concurrence. En 2017, un petit prototype avait été capable de faire un vol stationnaire similaire, mais pas le modèle destiné à la production. Le Lilium Jet est un avion avec une cabine en forme d’œuf, sans queue, gouvernail, hélices ni boite de vitesses. En revanche il est équipé de quatre ailes, deux grandes et deux courtes, qui intègrent 36 turbines à hélices carénées. Ces dernières seraient capables de décollage vertical, mais aussi de propulser l’engin à une vitesse maximale de 300 km/h avec une autonomie de 300 km, de façon entièrement autonome.


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